全球最年輕的億萬富豪19歲輟學,22歲身價逼近6億美金!他竟然是靠「這個」致富...讓人不敢相信啊!

2018年03月14日     檢舉

問題:為什麼這樣的人沒有誕生在香港?

灰色的T-shirt,卡其色短褲,人字拖,常年蓬亂的棕髮像拖把一樣趴在頭上。沒錯,就是他,當今矽谷億萬富翁俱樂部裡年紀最小的成員,年僅22歲的 Palmer Luckey。

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「為什麼人們不能瞬間轉移至他們想去的地方?」

Palmer Luckey 向所有人發問。

Luckey是虛擬現實頭盔Oculus Rift的創始人,公司在2014年初賣給了Facebook,售價20億美金。消息傳出,業內一片嘩然,一個名不見經傳的小公司居然讓Facebook下如此血本,更為稀罕的是,這個小公司連成熟的產品都沒有。

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Luckey 拿手指向45度的空中,「瞬間轉移,這輩子應該無法達成。不過,虛擬旅行或許可以試試,去一趟夏威夷,逛逛巴黎,去公司開個會,不用出門就都搞定了。」

美國,加州,門洛帕克市,Facebook總部,視頻會議的那頭,洛基邊說邊做了個鬼臉。他有些小激動,醞釀了多年的Oculus Rift消費級產品在2016年終於要推向市場了。

宣布預售啟動的當晚,由於頁面瀏覽量超過負荷,系統幾近崩潰。在預售的15分鐘內,產品即宣告售罄。價格599美金比預期售價399高了200美金,令不少玩家措手不及。

Oculus Rift頭盔從外表看,並不驚艷,黑色的盒子,像塊磚頭,戴上頭去著實像個大號的滑雪鏡,倒是好些電纜繩從盒子的頂上接到電腦上,讓它有了那麼點科技感。不過,正是這個看起來有些奇怪並不讓人驚呼的玩意,卻讓Facebook的CEO Mark Zuckerberg 驚呼連連,他為此押注20億美金,並多次在不同場合宣稱這是科技的未來。

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Facebook的巨額收購讓這位年僅22歲的小夥子踏上了風口浪尖。2015年8月,美國《時代》雜誌把封面留給了Luckey,一紙長文《為什麼虛擬現實將改變世界——不可思議的虛擬世界》,讓他躋身矽谷2015年最為閃亮的新星。

車庫

便是Luckey長大的地方。

洛基不是富二代,不是Ivy League 出生。他出生在Long Island的一間小樓房,父親是位汽車銷售員,母親在家帶孩子。家裡四個孩子中,Luckey是老大。而家中的四個小孩都是home school的。

一直保持著旺盛好奇心的Luckey在生活中像個小百科全書。在麥當勞點餐時,他會告訴朋友,「這裡的牛肉是百分百的純牛肉,無添加,只有百分之一的鹽和胡椒粉。要減肥就別吃漢堡和薯條了,裡面的卡路里較多,脂肪含量比較高。」

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他的爸爸除了是位汽車銷售員,還是位業餘的機械師,從小就在車庫教他使用各種各樣的工具。洛基從組裝電腦開始,慢慢涉足複雜的設備。有一次,雷射燒傷了他的視網膜,造成了他一定視野上的盲區。不過他倒沒怎麼放在心上,「不是什麼大不了的事。我們的視野中本來就存在許多盲區,大腦會進行彌補。」

青春期的洛基漸漸迷上了電子遊戲《時空之輪》和《黃金眼》,以及科幻電影《黑客帝國》和《異度空間》,他幾乎把空餘時間都花在遊戲和科幻上。而正是這種強烈的熱愛最終將他引到虛擬現實這個軌道上。

為了讓自己在遊戲中玩出酷炫的快感,15歲的Luckey開始親自動手改裝遊戲控制器。「改裝簡直太有意思了,這比直接造東西好玩多了,因為你在改裝的時候能更清楚地瞭解到產品背後的設計邏輯。」

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Luckey像中了毒一樣痴迷虛擬現實技術,他在eBay網上尋找各式各樣的虛擬設備,過時的或者打折的,日積月累,他的收藏多得驚人。有一次,他只花了87美金就淘下了一個價值9.7萬美金的頭戴設備。零用錢「花光」了,他便從網上買了一批損壞的iPhone,維修後再賣出去,最後賺了3萬多美金。

不過,這些虛擬現實頭盔很快又讓他失望了。「他們大多貴得很,照理說應該效果很棒。可實際上呢,真是讓我大失所望。視角超小,對動作的反饋又慢,還重得要死。」

他開始「重操舊業」,對這些頭盔進行改造。Luckey 開始不斷尋找替代方案。他準備用軟體算法來解決硬體問題,並嘗試用手機鏡頭來做。為了與更多技術發燒友交流,他廣泛地參與到技術論壇的討論中。他將自己的想法和作品公布在論壇上,尋求發燒友們的反饋和幫助。同時,他積極地回答其他發燒友的問題,為他們提供技術上的幫助。常年在論壇裡泡的,也絕非泛泛之輩。通過論壇,洛基結識了不少發燒好友,而正是這些好友在他日後創業中發揮了至關重要的作用。

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創業只是件順其自然的事

轉眼,洛基該念大學了。不過,名校似乎一點也引不起他的興趣。而最終選擇了當地大學加州州立大學長灘分校 (California State University, Long Beach),就讀新聞專業。

大學期間,Luckey 被選中去往VR技術先驅 Mark Bolas 的實驗室做實習生。Bolas 和他的學生多年以來一直在做改善VR設備的研究,並且將研究的所有源代碼對外公開。實習期間,Luckey 不放過任何學習的機會。

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